Por qué el software no debe tener propietarios

AutorRichard Stallman
Páginas325-330
325
PROPIEDAD INTELECTUAL:COMENTARIOS SOBRE ALGUNAS TENDENCIAS R ECIENTES
CONTRAFÁCTICO
Por qué el software no debe tener propietarios*
RICHARD STALLMAN
Las tecnologías digitales de la información contribuyen al desarrollo del mundo
haciendo que sea más fácil copiar y modificar información. Es lo que prometen hacer los
ordenadores y, además, de una forma más fácil para todos.
Pero no todo el mundo quiere que sea más fácil. El sistema del copyright permite que
los programas de software tengan «propietarios», la mayor parte de los cuales pretenden
privar al resto del mundo del beneficio potencial del software. Los propietarios desea-
rían ser los únicos con capacidad para copiar y modificar el software que usamos.
El sistema de copyright creció con la imprenta, una tecnología para la producción
masiva de copias. El copyright se ajustaba bien a esta tecnología puesto que era restric-
tiva sólo para los productores masivos de copias. No privaba de libertad a los lectores de
libros. Un lector cualquiera, que no poseyera una imprenta, sólo podía copiar libros con
tinta y pluma, y a pocos lectores se les ponía un pleito por ello.
Las tecnologías digitales son más flexibles que la imprenta: cuando la información
adopta forma digital, se puede copiar fácilmente para compartirla con otros. Es precisa-
mente esta flexibilidad la que se ajusta mal a un sistema como el del copyright. Esa es la
razón del incremento de medidas perversas y draconianas que se emplean en la actuali-
dad para hacer cumplir el copyright del software.
Consideremos estas cuatro prácticas de la SPA1: 1) Propaganda masiva en la que se afir-
ma que está mal desobedecer a los propietarios para ayudar a un amigo. 2) Petición de que
se convierta uno en chivato para delatar a sus colegas y compañeros de trabajo. 3) Redadas
* Copyright 1994, 1998, Richard STALLMAN. Se reproduce este artículo aparecido en el Nro. 47, 2001, de
la Revista Archipiélago, Cuadernos de Crítica de la Cultura, www.archipielago-ed.com, Madrid, de
conformidad a la autorización que aparece en el mismo texto. El artículo que presentamos se publicó por
vez primera en 1994, aunque fue revisado por su autor en 1998. Aun siendo ya un clásico en la Red,
no había sido publicado antes en papel. Traducción de Stan Bark. Revisión y notas de Miguel Vidal.
1. SPA son las siglas de la estadounidense Software Publisher’s Association («Asociación de Editores
de Software»). Al igual que la BSA (Bussiness Software Alliance) –que se comporta en términos
estrictos como una organización parapolicial- es ya legendaria la beligerancia de la SPA contra la
Anuario Andino de Derechos Intelectuales.
Año II - Nº 2. Lima, 2005

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